《以文化的名义说海洋》134说:海水物语之四十四:原始的钱币
作者: 来源: 访问:279 日期: 2023-10-13

原始的钱币——贝币

       贝币,是我国早期使用的最原始的一种商品交换钱币,也是早期我们的先人在物资交换和交流中的一种原始的价值替代品,故而始称贝币。

       贝币,是指始于先秦时期以海贝充当原始货币的一种物资价值交换的方式。出土发现早在夏晚期贝币已得到使用,商周时代则更为普遍。商代时最常见的是海洋中的一种齿贝,使用时往往把背面磨平,或钻一穿孔以便于携带,因此时常被称为货贝。

       在世界海洋中生存有多种个头大小不一,形似椭圆水滴状的海贝,这些海贝壳体一般都属于小型的贝类,但它们都是壳体圆润,色彩各异斑斓却不彰扬,绚丽却不妖艳在贝壳族群中独树一帜被人喜爱而被泛称为宝贝螺。

       贝币是海洋宝贝螺族群中的一种个头很小的贝,通常被称之小宝贝螺。小宝贝螺一般长2.2厘米,肚宽1.6厘米,被磨平的贝币被称为“平背"贝币,厚约0.8厘米,对齿为12齿对12齿,也有11齿对12齿,也有12齿对13齿,分贝窝和贝壳两部分。贝窝部分第一齿与第二齿间的距离较后边排齿的间距明显较大。

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图:青岛贝壳博物馆馆藏的贝币

       贝币出土时发现,包裹在黑色泥土里的出土贝币损毁比较严重,多是贝窝已经损毁。这样的贝币大多出土于河南漯河的商周遗址和贾湖文化遗址。

       而被红色沙土包裹的出土贝币损毁程度相比较小,贝壳腐蚀相对较小,贝窝保存完整,多出土于河南仰韶文化遗址。

        中国是世界历史上最早使用天然货贝的国家之一,而被称之为贝币。而铜贝、铅贝在贝币之后则是我国乃至世界上最早使用的金属货币。

       据考证,在历史上曾被较为普遍用作货贝的海贝是一种生长于热带亚热带浅海的贝类,后来被称之为贝币。它因小巧玲珑、色彩鲜艳、坚固耐用而成为原始居民喜爱的一种装饰品。由于它大小适中、携带方便、易于计数,随着社会经济的发展和商品社会的形成,天然贝就逐渐成为商品交换的一种等价物而确立了自己在人类历史上的社会地位。

        作为古代商品交换等价物的币,除了天然海贝,材质还有:金贝、银贝、铜贝、铅贝、玉贝、石贝、骨贝等。金贝、银贝、玉贝大多用于赏赐馈赠,而只有石贝、骨贝与海贝一起作为货币流通使用。

        作为货币,铜贝、铅贝是我国乃至世界上最早铸造和使用的金属货币。东周以后,贝币逐渐被其他金属货币所取代,但在云南一些少数民族地区,直到明代仍一直使用着贝币。

        贝币以"朋"为计量单位,五贝为一串,两串为一朋。

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图:“朋”字的由来