《以文化的名义说海洋》114说:海水物语之二十四:何谓海洋生物
作者:李明春 来源:海洋文化教育研究中心 访问:445 日期: 2023-05-31

何谓海洋生物

何谓海洋生物?
这样问,似乎是一种愚蠢。但笔者还是坚持这种愚蠢,因为碎片化的海洋生物科普,或是以事论事的解释对于常人来说是难以解读清楚的。
要想回答这一"愚蠢"的问法,是否需要先了解一下最早由海洋爬上陆地的生物是什么?
科学上一般认为是已灭绝的古两栖类动物最先由海洋走向陆地,已经发现的化石可以证明早在数亿年前兼有典型硬骨鱼类骨骼特征和两栖类的一些附肢特征的古两栖类鱼石螈等其他类群是最早的登陆脊椎动物。
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图:鱼石螈复原图
无脊椎动物则早得多,海蟑螂等多种甲壳动物都具备在潮间带短时间活动的能力,可以认为是海洋进化到陆地的先驱。
海洋生物(中文名称),英文名称:marine organism 。定义1:生活于海洋中的各种生物的总称。所属学科: 水产学(一级学科);水产基础科学(二级学科)。 定义2:海洋中的生命有机体。按分类系统分为海洋原核生物界、海洋原生生物界、海洋真菌界、海洋植物界和海洋动物界;按其生活方式分为底栖生物、浮游生物、游泳生物和寄生生物。所属学科: 资源科技(一级学科);海洋资源学(二级学科)
毫无疑问,其定义的海洋生物是生物学术语,是指海洋里有生命的物种,包括海洋动物、海洋植物、微生物及病毒等,其中海洋动物包括无脊椎动物和脊椎动物。无脊椎动物包括各种螺类和贝类。脊椎动物包括各种鱼类和大型海洋动物,如鲸鱼,鲨鱼等。
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图:海中霸主——大白鲨

海洋生物指海洋里有生命的物种,关于我国的海洋生物种类,经过几十年来海洋科技工作者调查研究,统计资料显示已在我国管辖海域记录到了20278 种海洋生物。这些海洋生物隶属于5个生物界、44个生物门。其中动物界的种类最多(12794种),原核生物界最少(229种)。据此我国的海洋生物种类约占全世界海洋生物总种数的10%,数量占50%
我国海域的海洋生物,按照分布情况大致可以分为水域海洋生物和滩涂海洋生物两大类。在水域海洋生物中,鱼类、头足类(如乌贼,也叫墨鱼)和虾、蟹类是最主要的海洋生物。其中以鱼类的品种最多,数量最大,构成了水域海洋生物的主体。
水域海洋生物种数的分布趋势呈南多北少,即南海的种类较多,而黄海、渤海的种类较少。根据最新的调查资料显示,分布在我国滩涂上的海洋生物种类共有1580多种。其中以软体动物(贝类等)最多,有513种,其次是海藻358种,甲壳类(虾、蟹)308种,其他类群种类很少。我国沿海滩涂生物的种数与海域生物一样,也是自北向南逐渐增多。
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图:海洋滩涂生物——弹涂鱼

全世界的科学家正在进行一项空前的合作计划,为所有的海洋生物进行鉴定和编写名录。海洋里到底有多少种生物?一项综合全球海域数据的调查报告给出了一个这样的答案。有在册记录的海洋鱼类有15304种,最终预计海洋鱼类大约有2万种。而已知的海洋生物有21万种,预计实际的数量则在这个数字的10倍以上,即可达到210万种。
科学家正在进行的这个计划称为海洋生物普查,预计要花上10年时间,至少需要花10亿美元的经费,共有来自53个国家的300多位科学家参与到这个史无前例的合作计划中来,让世界上每一个角落的海洋科学家可以一起合作。从2000年开始,平均每星期就有3个新的海洋物种被发现。根据这个研究计划的估计,大约还有5000种海洋鱼类以及成千上万种其他各式各样的海洋生物还没被发现。
这个普查计划希望能够评估各种海洋生物的多样性、地理分布和数量,并且解释上述情况如何随着时间而改变。这个计划有什么现实意义呢?海洋生物的普查可以找出目前已经濒危的生物以及重要的繁殖区域,可以帮助渔业管理机构制定出有效的连续经营策略。而随着成千上万的新种海洋生物被发现,科学家将开发出新的海洋药物和工业化合物以服务于人类。
海洋生物普查科学委员会主席、美国路特葛斯大学的弗雷德里克·格拉塞尔说:“这是21世纪第一场伟大的发现之旅的开始。更重要的是,这是第一个全球性的努力去测量海洋的各种生物,也让我们知道我们应该做些什么去防止海洋生物继续消失。”海洋至今依旧是未被探勘的领域,我们对于海洋孕育的生物所知极为有限。海洋生物普查首席科学家罗纳尔德·多尔说:“海洋生物的多样性不只是海洋状况的重要指针,同时也是保护海洋环境的关键。”